La máquina de vapor

 La máquina de vapor utiliza vapor de agua a presión para mover un pistón en el interior de un cilindro, el vapor es producido en la caldera mediante un quemador. Hasta la invención de motores de explosión y motores eléctricos fiables la máquina de vapor era el único medio de tracción en trenes y embarcaciones, con el tiempo las maquinas de vapor fueron perdiendo terreno, actualmente ha sido relegado en casos muy concretos como embarcaciones con mucha manga como los remolcadores las maquinas de vapor pesan mucho y el los barcos se utilizan como lastre y se adaptan muy bien a cualquier embarcación , en el mundo del modelismo solo los especialistas se montan maquinas de vapor que por regla general se fabrican las piezas ellos mismos. No obstante en cualquiera de los casos es importante un buen asceso y la mayoría de las embarcaciones a vapor llevan cubiertas desmontables, el caco a de estar bien ventilado para permitir un buen funcionamiento del quemador y dejar que escape el calor


Tipos de maquinas de vapor

Los diseños mas utilizados son el oscilante y los de corredera y pistón. El de cilindro oscilante es lo más sencillo. El cilindro va montado en un soporte metálico y pivota en torno a un eje, cuando gira el cigüeñal, el cilindro va de un lado a otro alineando una lumbrera alternativamente con otras de admisión y escape del soporte. Una vez alcanzada la presión necesaria, basta girar el volante para que la maquina empieza a funcionar. La marcha se invierte intercambiado la posición de las tomas de admisión y escape. Una maquina pequeña de un cilindro podría impulsar un casco de 50 a 70 cm la potencia aumenta con mas cilindros. Las maquinas de correderas son más eficaces y pueden impulsar buques más grandes, el cilindro es fijo y el vapor entra alternativamente por delante y por detrás del pistón a través de una caja de distribución sincronizada con el pistón, una vez alcanzada la presión de trabajo la maquina se pondrá en marcha por si misma salvo que el pistón se encuentra en cualquiera de los extremos de la carrera. Una maquina de dos cilindros dispuestos de forma que los pistones no alcance los puntos muertos a la vez arranca siempre sin ayuda, esta es la mejor deposición para vehículos de radiocontrol, la velocidad se controla mediante una válvula especial

Funcionamiento de una maquina oscilante, el calor de la caldera entra por la lumbrera de admisión empuja al pistón hacia abajo y mueve el volante y el cigüeñal.

La inercia del volante impulsa el vapor. El cigüeñal sigue girando y el ciclo completo vuelve a repetirse


maquina de corredera

maquina de piston



Funcionamiento de una maquina de corredera, el vapor entra al cilindro a través de la caja de la válvula y empuja al pistón. La corredera se mueve en dirección opuesta.

Cuando la corredera llega al final de la caja conecta la primera lumbrera a la de escape al tiempo que deja libre la segunda por la que entra el vapor, el ciclo se repite.

Funcionamiento de una maquina de pistón, el vapor entra al cilindro por una lumbrera y empuja al pistón a lo largo del cilindro, la válvula empieza a desplazarse en dirección opuesta.

Cuando la válvula llega al final del cilindro conecta la primera lumbrera a la de escape y deja pasar el vapor a través de la segunda, igual que una maquina de corredera.



Calderas

Calderas, todas las maquinas necesitan una caldera capaz de suministrar vapor a presión suficiente las oscilantes y las pequeñas de corredera suelen usar una de hogar externo que alcanza una presión de unos 2 bares, es un sistema muy sencillo, se trata de un cilindro montado sobre un mechero de alcohol o una pastilla de combustible sólido. Una caldera de hogar central puede alcanzar una presión aproximadamente el doble de presión que las calderas más simples, utilizan un quemador de gas licuado, queroseno o gasolina parecido a un soplete que dirige la llama al centro de la caldera,

existen muchas variaciones a la hora de colocar el soplete pero está claro que el centro de gravedad de estas calderas mejora la estabilidad de la maqueta. Las maquinas mas potentes utilizan calderas de vapor sobrecalentado, sin gotitas de condensación, el vapor de la caldera circula por una tubería montada directamente en la llama del quemador. Las calderas deben siempre llenarse hasta el nivel recomendado, por lo general tres cuartos del total y no encender el quemador cuando el depósito esta vacio, algunos modelos llevan una mirilla de cristal para verificar el nivel de agua


Lubricación de la maquina

Lubricación de la maquina, una máquina de vapor necesita estar bien lubricada, es importante lubricar abundantemente las partes oscilantes antes de poner la maquina en marcha, podemos utilizar el aceite de un coche. En los tipos de correderas y pistón suele emplearse un lubricador de desplazamiento de funcionamiento automático, consiste en un tubo vertical montado en el conducto del vapor y cerca de la maquina, a medida que va pasando el vapor, las gotitas de condensación formadas caen al fondo del aceite que sube de nivel y es arrastrado al cilindro de vapor, un pequeño tapón permite vaciar el agua


Rodaje de una maquina de vapor

Rodaje de una máquina de vapor, una máquina de vapor igual que un motor explosión necesita un rodaje, montamos la caldera en un banco de trabajo, aplicamos abundante aceite a todas las piezas móviles, la tendremos en el banco hasta lograr que gire suavemente con un simple toque cuando este fría, algunos fabricante recomienda hacer el rodaje con aire a presión en vez de utilizar vapor que resulta ser un método sencillo y limpio