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Su colosal tamaño es sorprendente, aun mas si se le compara con el velero que pasa a su lado
Su colosal tamaño es sorprendente, aun mas si se le compara con el velero que pasa a su lado


El barco más potente y moderno de la marina alemana se halla
anclado en el muelle de Gotenhafen. Hace ya días que la actividad a bordo del acorazado es frenética. La mañana del 17 de mayo se escucha una voz por los altavoces: “
preséntense para la limpieza de depósitos “Con esta orden queda clara la fecha de tan esperada partida.
La tensión puede palparse en los rostros de los marineros. El combustible usado tras las numerosas pruebas realizadas en el mar en los últimos meses, se almacena en los tanques debe sacarse de los depósitos del barco y remplazarlo





Parada militar la foto se tomo desde la popa del Bismarck
Parada militar la foto se tomo desde la popa del Bismarck

 

  Se trabaja en equipos de dos hombres, un oficial y un marinero equipados con cubos descienden bajo cubierta provistos de un tubo que les permite respirar y de una luz de seguridad. La tripulación forma una cadena para pasarse los cubos llenos de combustible, desde la cubierta superior el
fuel transita hacia los pontones amarados junta al Bismarck con este fin. El
trabajo tarda horas en realizarse y se empieza a notar el agotamiento y con
mayor frecuencia el combustible acaba derramado en cualquier sitio a lo largo del camino, finalmente tras 24 horas de trabajo los depósitos han quedado limpios y relucientes ya pueden llenarse de combustible limpio.

El 13 de mayo el almirante Lutjens y su estado mayor compuesto por 80 hombres embarcan en el Bismarck. Cinco días después Lutjens pasa revista a la tripulación del Prinz Eugen, el crucero pesado que acompaña al Bismarck en la operación Rheinubung. Luego regresa al Bismarck y pone al corriente a los capitanes de ambos barcos, Ernst Lideman y Helmuth Brinkmann, sobre los datos precisos del plan.

Algunos meses antes el superior de Lutjens ya les había informado
de los puntos destacados de la operación altamente secretas. Los dos enormes barcos debían atacar los convoyes británicos en el atlántico pero por muy viable que resultase el plan en la práctica surgieron varios problemas que retrasaron la operación


el Bismarck navegando hacia el baltico el19 de mayo de 1941, el primer dia de la operacion Rheinubung
el Bismarck navegando hacia el baltico el19 de mayo de 1941, el primer dia de la operacion Rheinubung


El almirante Lutjens se encuentra con otros dos capitanes de fragata y varios oficiales de alto rango reunidos en la sala de cartografía, se les informa que el Bismarck pronto estará navegando y para poder ocultar a los ingleses su partida, el Tirpitz barco gemelo del bismarck ocupara su lugar en el mismo amarradero del muelle
En la carta de navegación marcan el rumbo a seguir, Lutjens
pregunta a los capitanes y oficiales si tienen alguna pregunta  a lo que los oficiales responden que no, esté con una mirada fría prosigue “no tengo
duda alguna de que el enemigo sabe de la potencia de fuego y del alcance del Bismarck y lanzaran todo lo que tengan contra nosotros, o salimos victoriosos o moriremos en el intento
” con un ligero movimiento de cabeza pone fin a la reunión y los oficiales abandonan la sala, se sienten abrumados tanto por las palabras de Lutjens como su carácter autoritario. En el muelle persiste la frenética actividad, y la tripulaciones que deberán hacerse cargo de los mercantes ingleses que serán capturados se presentan a servicio, ahora hay más de 2000 hombres a bordo del Bismarck la situación de afinamiento a bordo es terrible y solo los que trabajen y duerman en el mismo sitio llegaran a conocerse pero otro muchos marineros no llegaran a verse las caras, a bordo hay camareros sastres zapateros todos bajo disciplina militar. La tripulación del Bismarck se despiden, Entre abrazos y llantos las madres se despiden de sus hijo las mujeres despiden a sus maridos y seres queridos. Los hombres reciben el último adiós




el vapor de las calderas llega hasta las turbinas a traves de enormes tubos
el vapor de las calderas llega hasta las turbinas a traves de enormes tubos



Los familiares no reciben ningún tipo de información de la inminente partida pero la agitación de los marineros y la tristeza de sus caras
los delatan, el deber los llama y en sus manos está la victoria. Las maquinarias rujen y muy pronto será algo continuo. Numerosas barcazas rodean al Bismarck, algunos marineros se preguntan si serán capases de mover el barco, un coloso de hierro de 250m. de eslora, desde la cubierta los remolcadores parecen de juguete. Poco antes de las 12 del mediodía, la hora de salida programada se presentan los pilotos de los hidroaviones que han aprovechado al máximo sus permisos las 12 en punto el acorazado suelta amaras, como es tradicional la banda del Bismarck tocan una canción que siempre se toca antes de las largas travesías, es una despedida para los que se quedan atrás y la promesa de volver. No queda ninguna duda de que las pruebas de navegación han terminado. Los hombres a bordo tienen lágrimas en los ojos  y muchos de los hombres de cubierta hacen el saludo militar mirando a tierra. Los remolcadores tensan las cuerdas poco a poco  y el acorazado sale de su amarradero hacia el canal de salida.


el operario que se ve en la foto parece diminuto comparado con el casco, la foto fue tomada en agosto de 1940
el operario que se ve en la foto parece diminuto comparado con el casco, la foto fue tomada en agosto de 1940

Los marineros que permanecen en el interior del barco también
son conscientes de que están a punto de partir a pesar de que el barco apenas se mueve el ruido de las anclas al elevarse indica la inminente partida.

Todos los preparativos para el viaje se demoraron casi hasta
el final de la hora programada, se cargan en la bodega toda clases de
provisiones y la labor de alimentar 2000 hombres supone un enorme problema para los encargados de la logística sin olvidar las pequeñas comodidades como la cerveza y el tabaco, todas estas labores de abastecimiento llevan mucho tiempo sobre todo el combustible y cuando menos lo esperaban suena la alarma “fuga de combustible, fuga de combustible” la alarma era seria uno de los conductos de combustible se rompió y se derramaba el combustible sin control, finalmente reparan la fuga lo cual provoca en retraso en la carga de combustible esto provoco que el barco zarpase sin los depósitos llenos. Los marineros a bordo ante todo intentan disipar sus temores y pasaban el tiempo cantando, jugando a las cartas, bromeando pero en el fondo se sentían seguros, estaban embarcados en el Bismarck el barco más moderno y avanzado de la marina alemana, siendo superior a los ingleses tanto en blindaje como en potencia de fuego