Loading

El Bismarck, poco antes de hundirse, obra de un pintor naval británico que se baso en testimonios de los que estaban presentes
El Bismarck, poco antes de hundirse, obra de un pintor naval británico que se baso en testimonios de los que estaban presentes

Resulta complicado conocer con precisión lo ocurrido en los últimos momentos del Bismarck, las declaraciones de los pocos supervivientes son como poco confusas y contradictorias pero intentaremos relatar lo ocurrido, según las declaraciones del capitán de fragata Hans Oels, permaneció durante todo la batalla en el centro de control situado bajo el trinquete, a las 9:15 recibe la peor orden que un marino puede recibir se le ordena que prepare las cargas explosivas necesarias para hundir el barco.

Los británicos continúan golpeando al Bismarck y poco a poco van destruyendo las principales torres de artillería así como artillería menor, sobre las 9.30 de la mañana el Bismarck tiene las cuatro torres principales fuera de servicio, el Bismarck esta sentenciado, no representa ningún peligro para los barcos británicos, que continúan disparando proyectiles, tas hora y media el barco alemán arde por varios costados y está fuera de control solo la artillería mediana continua disparando pero hace sin control, las cubiertas superiores se han convertido en un amasijo de hierro humeante, según un marinero de primera clase que se abre camino hacia cubierta se encuentra con un espectáculo dantesco, marineros muertos o heridos amontonados unos sobre otros, sin embargo las cubiertas inferiores los daños son menores gracia a el blindaje pero poco a poco se van produciendo mas explosiones llenando de humo las cubiertas, produciendo el pánico entre los marinos.


Los supervivientes del Bismarck intentaran alcanzar algunos de los barcos británicos
Los supervivientes del Bismarck intentaran alcanzar algunos de los barcos británicos

Mientras en al Bismarck se van trasmitiendo las ordenes de hundir la nave y esta misión recae sobre el oficial de turbina Gerhard Junack que se encuentra en la sala de turbinas intermedia, en ese preciso momento se corta la comunicación por lo que se ordena que uno de los hombres busque al mecánico jefe para que le confirme el mensaje, pero la persona encargada jamás regresa, en un principio duda de que hacer realmente, finalmente ordena que se abran los tabiques herméticos que protegen el túnel del eje, también se colocan cargas explosivas en las entradas de agua para refrigeración, se abren todas las llaves posibles y se detonan las cargas, los marinos abandonan el barco aliviados por poder salir y respirar aire fresco a estas alturas la ventilación está dañada y las luces fallan, en estos momentos el agua entra a borbotones apenas quedan diez minutos para que la nave se hunda, se da la orden de abandonar la nave así que los hombres intentan subir a cubierta pero se encuentran con escotillas atascadas o muros de fuego, pese al pánico los alemanes intentan abandonar el barco de la forma más ordenada, pese a todo la mayoría de los marinos no conseguirán salir del barco, un proyectil estalla en las dependencias del puesto de combate el impacto es devastador acabando con todos los médicos y los heridos, más de un centenar muere cuando orto proyectil impacta en la sala de inspección de aguas, sobre las 10:15 los británicos ordenan el alto el fuego, los navíos insignia apenas les queda combustible y temen la aparición de los submarinos alemanes así que abandonan la zona dejando el tiro de gracia al crucero pesado HMS Dorsetshire


Supervivientes del Bismarck, subiendo a bordo del HMS Dorsetshire
Supervivientes del Bismarck, subiendo a bordo del HMS Dorsetshire

Los marinos alemanes que consiguen llegar a cubierta deberán elegir entre las llamas y las aguas elads del atlántico muchos esperan hasta el último momento pero otros se lanzan temiendo que si esperan demasiado pueden ser arrastrados por el barco.

Los británicos están agotando la munición y no consiguen hundir al Bismarck no son conscientes de que los alemanes ya se encargaron de ello, una de las causas del poco rendimiento de las andanadas se debe que los británicos disparan de tan cerca que los proyectiles o rebotan contra el agua y salen desviados bien por encima del barco o por debajo, los británicos decepcionados ordenan disparar varios torpedos tarea que llevara a cabo el HMS Dorsetshire que lanza dos torpedos de 610mm impactan cerca del puente aun así el Bismarck permanece a flote, se lanza otro torpedo que impacta de nuevo en ese momento el Bismarck vuelca y durante unos instantes flota boca abajo loas chimeneas se desprenden, la chimenea y el palo mayor no tarda en hundirse, hoy sabemos que mientras se hundía se volvió a enderezar para chocar con el fondo marino y deslizarse por una colina submarina, mas de 2100 hombres perdieron la vida, queda pendiente saber si el ultimo torpedo lanzado fue el causante del hundimiento pero según los superviviente los torpedos lanzados no causaron demasiados daño ay que recordar el poderoso cinturón acorazado que tenía el Bismarck


El Bismarck fotografiado desde unos de los buques británicos
El Bismarck fotografiado desde unos de los buques británicos

El almirante Tovey había ordenado a los dos barcos principales que regresases a aguas británicas, en el lugar del naufragio solo quedan dos barcos que se acercan al lugar del naufragio, en las aguas heladas del atlántico se encuentran a la deriva entre todo tipo de objetos flotando y entre 600 y 800 marinos alemanes pero los británicos tardan casi una hora en acercarse a los supervivientes, cuando llegan los heridos ya habían muerto y el resto estaban congelados y se habían dispersado en pequeños grupos, los británicos descuelgan cabos y escalas, lo que para los alemanes hacia prácticamente imposible lograr subir, lo normal en estos casos es desplegar la red de desembarco que resulta bastante más práctica para subir, pudiendo subir varios hombres a la vez, solo un puñado logra sujetarse y ser izados, para los alemanes era un momento terrible con la temperatura a 9 grados y empapados en gasoil las posibilidades de sobrevivir son muy escasas, no tarda en pelearse entre ellos para alcanzar los cabos, la mayor parte de los rescatados habían saltado antes del barco y se encontraban más cerca de los británicos los que esperaron nunca tendrán la posibilidad de alcanzar un solo cabo


A las 10:40 de la mañana el Bismarck se encuentra en llamas, poco antes de hundirse
A las 10:40 de la mañana el Bismarck se encuentra en llamas, poco antes de hundirse

Poco después de que el HMS Dorsetshire comience a rescatar a los supervivientes el HMS Maori se le une para rescatar a los supervivientes sin embargo no tardaran mucho en alejarse del lugar abandonando a se suerte a cientos de hombres, los oficiales británicos habían avistado a sotavento una columna de humo temían que pudiera ser un submarino alemán, peligro ya contemplaban desde el día anterior, preocupados por la seguridad de sus hombres, el capitán Benjamin Martin, a bordo del HMS Dorsetshire da por terminada la operación de rescate y se aleja hacia el norte a toda máquina, anqué no pose ninguna información sobre la columna de humo no está dispuesto a correr el riesgo de ser hundidos por salvar la vida a los marinos alemanes al fin al cabo fueron esos mismos alemanes los que causaron el hundimiento del HMS Hood ocasionando la muerte a 1415 marinos británicos.

Sin esperanza alguna los marinos alemanes ven como poco a poco la silueta de los barcos británicos se va alejando, los hombre se encuentran solos en la inmensidad del océano, uno a uno pierden la consciencia y mueren, muy pocos serán rescatados después


Marineros del Bismarck poco después de que se hubiese hundido
Marineros del Bismarck poco después de que se hubiese hundido

Son rescatados por los británicos 114 náufragos de los como mínimo 600 que permanecían en las gélidas aguas, parecen pocos pero tengamos en cuenta que las decisiones tomadas en tiempo de guerra puedan parecer un tanto inhumanas , la presión sicológica tuvo que ser enorme, los británicos no querían tener más perdidas aunque dejar a cientos de marinos a la derriba es muy discutible, sea como sea el trato dado a los marinos alemanes rescatados fue bastante correcta se les atendió dedoles tratamiento médico así como ropa seca, incluso se celebro un funeral de unos de los marinos alemanes que falleció a bordo de unos de los barcos británicos. Solo cinco marinos alemanes lograran ser rescatados después de ser abandonados por los británicos, tres de ellos consiguieron subirse en un bote salvavidas y después de mantenerse a flote bastantes horas al atardecer divisan un submarino alemán y son rescatados, por la noche son rescatados los dos últimos marineros por un barco de observación meteorológica que serán los únicos marinos supervivientes que vuelvan a Alemania. Está claro que el Bismarck se hundió pero lo que nos está muy claro quién lo hundió , todo apunta a que los británicos no fueron capaces de dar el golpe definitivo al Bismarck y solo la intervención de los marinos alemanes logro el hundimiento del mismo, llegados a este punto podemos decir que los alemanes hundieron al Bismarck pero en todo el sentido de la palabra, para empezar la decisión de dejar escapar a un barco británico después de hundir al HMS Hood fue nefasta ya que el navío británico a pesar de esta gravemente dañado logro seguir al Bismarck e ir comunicando su posición, otra decisión acertada habría sido regresar a puerto después del combate contra el Hood, dado que al factor sorpresa se perdió y el Bismarck tenia averías importantes, por otro lodo la decisión de separar el convoy alemán no fue muy acertada, los dos barcos juntos hubieran tenido más posibilidades. Es muy cuestionables las decisiones y discusiones que tuvieron los mandos alemanes a bordo del Bismarck que posiblemente retasaron las órdenes oportunas sin mencionar las continuas comunicaciones que mantenía el capitán del Bismarck con el mando alemán más le hubiera balido estarse calladito y no revelar su posición, por último la desidia o la prepotencia de los altos mandos de la marina alemana hizo que no fueran capaces de mandar refuerzos a tiempo.

Quisiera desde estas líneas rendir un sincero homenaje a todos los marinos muertos en la mar, en tiempos de guerra o no, en la tumba de un marinero no crecen flores

Supervivientes del Bismarck en Gran Bretaña, antes de ser conducidos a un campo de prisioneros de guerra
Supervivientes del Bismarck en Gran Bretaña, antes de ser conducidos a un campo de prisioneros de guerra