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El Bismarck visto desde la cubierta de Prinz Eugen
El Bismarck visto desde la cubierta de Prinz Eugen

El 19 de mayo el Bismarck y el Prinz Eugen acompañados por unos destructores se dirigen hacia el estrecho del Gran Belt, navegan junto a al portaviones sueco más tarde se encontraran con dos dragaminas y dos destructores, esto proporciona un poco de protección adicional pero eso no quita que la tripulación del Bismarck permanezca en sus puestos de combate, a las 22:30 el destructor Hans Lody se une al convoy a bordo se encuentra el jefe de la sexta flota de destructores quien debe entregar en mano varios documentos de gran importancia para el Bismarck, se trata de las ultimas ordenes. El convoy se dirige hacia el estrecho de Langelandbelt, el paso permanece desierto ya que los alemanes cerraron el tráfico comercial la noche del 19 al 20 de mayo de 1941


La tripulación del Bismarck puede estar en estado de alerta durante tiempo indefinido pero debe alimentarse regularmente
La tripulación del Bismarck puede estar en estado de alerta durante tiempo indefinido pero debe alimentarse regularmente

Bajo la oscuridad de la noche y un cielo muy encapotado los tripulantes del Bismarck solo pueden dislumbrar las siluetas de los navíos que escoltan al convoy, la situación juega a su favor ya que los espías no podrán ver el convoy, si logran dejar atrás el Báltico y adentrarse en el Mar del Norte sin que nadie lo perciba abran conseguido que la operación tenga un buen principio para conseguir el éxito deseado. A la 1:40 los dos dragaminas abandonan la formación y el resto del convoy se dirige a la entada sur del Gan Belt donde se recibe un radio telegrama: la misión de reconocimiento en Scapa Flow el 19 de mayo no ha dado el resultado deseado sobre todo por las malas condiciones meteorológicas, la noticia causo una sensación de preocupación


Parte de la chimenea del Bismarck, foto tomada desde el costado de babor
Parte de la chimenea del Bismarck, foto tomada desde el costado de babor

Tal como fue planeado el paso por el Gran Belt transcurre sin el menor contratiempo, el 20 de mayo a primera hora de la mañana suena las alarmas anti aéreas del Hans Lody y todo el convoy se pone en alerta pero la alarma general no se produce lo que tranquiliza a la tripulación, los vigías no tardaran mucho en darse cuenta de que los aviones que se dirigen hacia ellos son de su propio bando se trata de la Luftwalfe que ha enviado una unidad para proteger al convoy pero por algún motivo desconocido no se comunico al convoy de la llegada de sus propios aviones. Poco a poco en pieza a despuntar el día y las nubes que cubrían el cielo nocturno han desaparecido y todo apunta a que hará un día soleado lo que al Bismarck supone un gran contratiempo, durante toda la jornada el Bismarck navega hacia el norte a lo largo de la costa sueca. No cabe duda de que el Bismarck se halla expuesto a las miradas de los numerosos espías británicos


El caza pesado Messerschmitt fue concebido como avión de combate pero se utilizo muy a menudo como avión de reconocimiento
El caza pesado Messerschmitt fue concebido como avión de combate pero se utilizo muy a menudo como avión de reconocimiento

Al final de la mañana el Bismarck aumenta la velocidad hasta los 17 nudos, sobre las 11:00 el convoy pasa entre Skagen y Gotemburgo y seis cazas pesados y dos hidroaviones describen círculos por encima del convoy para reforzar la seguridad. A las 11:30 de repente por estribor se avista un portaviones sueco se trata del Gotland que se encuentra de maniobras dentro de las aguas territoriales suecas, el navío navega durante bastante tiempo a lo largo de la costa casi en paralelo con el Bismarck. Está claro que la presencia del convoy por esas aguas a dejado de ser un secreto y no tardan mucho en interceptar un radio telegrama enviado por el capitán del Gotland informando de lo sucedido a las autoridades suecas, el jefe de la flota alemana envía un radio telegrama al grupo norte informando de lo sucedido. Sin embargo el oficial al mando Rolf Carls, no parece muy preocupado y mando el siguiente mensaje: “en vista de la estricta actitud neutral de Suecia, no creo que la misión peligre tanto por culpa del navío sueco como por la presencia del enemigo que controla los movimientos que pueda haber en las rutas de acceso al mar báltico


La tarde del 20 de mayo, el convoy acompañado por los dragaminas se acerca a la barrera de minas de Skagen
La tarde del 20 de mayo, el convoy acompañado por los dragaminas se acerca a la barrera de minas de Skagen

  

No se entiende la despreocupación del almirante Carls al enviar semejante mensaje está claro que el convoy ha sido avistados por los suecos y a pesar de la neutralidad de Suecia no queda claro si se podría filtrar la información, mientras tanto los reconocimientos de la fuerza aérea alemana del grupo norte a localizado en la base de Scapa Flow un portaviones tres acorazados y cuatro cruceros, desde luego mas de los esperados.

Los navíos alemanes dejan atrás la ciudad de Skagen, estas aguas están plagadas de minas colocadas por los alemanes para impedir el avance británico, a las 14:00 los dragaminas han encontrado tres minas que proceden a su detonación, temiendo dejar el paso abierto que pudieran utilizar loa barcos ingleses en especial los submarinos se ordena abrir otra ruta a las 16:00 consiguen abrirse paso a través de las minas, cruza todo el convoy pero se les unen aprovechando el paso abierto once buques mercantes que no participan en la misión.